United Launch Alliance (ULA)

United Launch Alliance (ULA) est un fournisseur privé de lancements aérospatiaux. Formée en 2006, ULA est une coentreprise entre The Boeing Company et Lockheed Martin Corporation. ULA fournit des services de lancement d'engins spatiaux aux agences du gouvernement des États-Unis, telles que le ministère de la Défense, la NASA et le National Reconnaissance Office. ULA offre des services de lancement de satellites non gouvernementaux. Le siège social de Centennial d'ULA est situé dans le Colorado. Les opérations de fabrication, d'assemblage et d'intégration se trouvent à Decatur, en Alabama, et à Harlingen, au Texas. Les opérations de lancement se déroulent à la base aérienne de Cap Canaveral, en Floride, et à la base aérienne de Vandenberg, en Californie. Actuellement, United Launch Services LLC (ULS), filiale d'ULA, sous-traite les services de lancement à l'aide des lanceurs Atlas et Delta. Les familles Atlas et Delta sont utilisées depuis plus de 50 ans. Atlas et Delta ont été utilisés pour transporter des satellites météorologiques, de télécommunications et de sécurité nationale ; ils ont également soutenu des missions d'exploration de l'espace lointain et interplanétaire à l'appui de la recherche scientifique. Les Atlas 5 et Delta 4 de Lockheed Martin ont été conçus pour l'armée de l'air. Ce sont des lanceurs non réutilisables pour les charges utiles de sécurité nationale de haute priorité. ULA prévoit de remplacer à long terme les fusées Delta 4 et Atlas 5. Le remplacement prévu est un lanceur puissant, moins coûteux et partiellement réutilisable, appelé Vulcan. ULA prévoit de faire voler le Vulcan à la mi-2020. ULA espère concurrencer des entreprises comme Blue Origin de Jeff Bezos et SpaceX d'Elon Musk avec ce lanceur à charge utile lourde. Charges utiles La fusée opérationnelle Delta 4 Heavy, la plus puissante du monde, peut transporter 32 tonnes de charge utile en orbite terrestre basse. Cela représente plus que deux bus scolaires. Toutefois, Vulcain sera en mesure de propulser 80 000 livres vers l'orbite terrestre basse ; ou jusqu'à 35 900 livres vers les orbites elliptiques de transfert géosynchrone (GTO) utilisées par les satellites de communication destinés aux stations opérationnelles situées à 22 300 au-dessus de l'équateur. Vulcain aura 28 pieds de haut sa version initiale aura deux moteurs de premier étage de fabrication américaine jusqu'à six boosters à sangle à combustible solide un deuxième étage Centaur amélioré avec jusqu'à quatre moteurs Les versions ultérieures auront des moteurs de premier étage réutilisables et un étage supérieur avancé connu sous le nom d'Advanced Cryogenic Evolved Stage, ou ACES. ULA prévoit de mettre cette technologie en production en 2024. L'ACES, une fusée à étage supérieur à oxygène liquide/hydrogène liquide, devrait permettre d'amener des charges utiles de satellites en orbite géosynchrone ou, dans le cas d'une sonde interplanétaire, à une vitesse de fuite. La version la moins puissante de la fusée Vulcain - sans les boosters à combustible solide et l'étage supérieur ACES - devrait coûter moins de 100 millions de dollars. La version de base de la fusée Atlas 5 d'ULA coûte actuellement environ 109 millions de dollars. Le coût de lancement d'une fusée Delta 4 Heavy est de 350 millions de dollars. Ce chiffre est supérieur à celui de la fusée Falcon Heavy de SpaceX, qui coûte 90 millions de dollars. Les moteurs du Vulcain, qui représentent les deux tiers du coût de l'étage, seront récupérés et réutilisés après chaque vol.

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